…तर चाहत्यांना स्टेडियमबाहेर काढले जाईल, बॉक्सिंग डे टेस्टसाठी ‘कोरोना प्लॅन’

मेलबर्न । ऑस्ट्रेलिया आणि इंग्लंड यांच्यात रविवारपासून सुरू होणाऱ्या बॉक्सिंग डे कसोटीमुळे कोरोना विषाणूची प्रकरणे वाढणार नाहीत, असा विश्वास मेलबर्न क्रिकेट क्लब (MCC) ला आहे. कारण चाहत्यांना सांगण्यात आले आहे की, त्यांनी कोविड-19 च्या मार्गदर्शक तत्त्वांचे उल्लंघन केल्यास त्यांना स्टेडियमबाहेर काढले जाईल.

या वर्षी MCG वर प्रेक्षकांच्या संख्येवर कोणतीही मर्यादा नाही आणि स्थानिक मीडियानुसार 55,000 तिकिटे या आधीच विकली गेली आहेत. गेल्या वर्षी जेव्हा साथीच्या आजाराच्या वेळी ऑस्ट्रेलियाने भारताचे यजमानपद भूषवले होते, तेव्हा दररोज केवळ 30,000 प्रेक्षकांना स्टेडियममध्ये प्रवेश दिला जात होता.

सामन्याच्या पहिल्या दिवशी 70,000 प्रेक्षक पोहोचण्याची अपेक्षा आहे. या सामन्यापूर्वी कोविड-19 चे नवीन रूप असलेल्या ओमिक्रॉनबद्दल चिंता व्यक्त केली जात आहे. सिडनी मॉर्निंग हेराल्डच्या मते, MCC चे मुख्य कार्यकारी स्टुअर्ट फॉक्स म्हणाले, “नेहमीच (विषाणूचा प्रसार होण्याचा) धोका असतो, मात्र आम्ही त्यासाठी कोविड संरक्षण योजना तयार केली आहे.”

ते म्हणाले, “आम्ही ही योजना चांगल्या प्रकारे राबवली आहे. या वर्षी फुटबॉलमध्ये आमच्यासाठी ही एक महत्त्वाची समस्या होती आणि आम्ही ती अतिशय चांगल्या प्रकारे पार पाडली. यावेळी प्रेक्षकांना मास्क घालणे बंधनकारक असेल.”

अ‍ॅशेस मालिकेतील यापूर्वीचे दोन्ही कसोटी सामने ऑस्ट्रेलियाने जिंकले आहेत. ब्रिस्बेन येथे झालेल्या पहिल्या कसोटीत यजमानांनी इंग्लंडचा 9 विकेट राखून पराभव केला. त्याच वेळी, अ‍ॅडलेडमध्ये झालेल्या दुसऱ्या दिवस-रात्र कसोटीतही ऑस्ट्रेलियाने 275 धावांच्या मोठ्या फरकाने विजय मिळवला.