सेहवागचा खुलासा, धोनी आणि त्याच्यामुळे संघातून ड्रॉप होता होता वाचला होता विराट कोहली

नवी दिल्ली । विराट कोहली हा तिन्ही फॉरमॅटमधील सर्वोत्कृष्ट फलंदाजांपैकी एक आहे. टीम इंडियाचा कर्णधार हा भारतीय फलंदाजीचा आधार आहे आणि तो एक उत्तम लीडर देखील आहे. उजव्या हाताच्या या फलंदाजाने सर्व फॉरमॅटमध्ये अनेक विक्रम केले आहेत आणि कर्णधारपदाच्या आघाडीवरही अनेक कामगिरी केली आहे. तो आता टीम इंडियाचा सर्वोत्कृष्ट फलंदाज आहे, मात्र कोहलीच्या कसोटी कारकिर्दीची सुरुवात चांगली झाली नव्हती. 2011 मध्ये वेस्ट इंडिजविरुद्धच्या पहिल्या मालिकेत तीन कसोटी सामन्यांमध्ये केवळ 76 धावा केल्यानंतर त्याला कसोटी संघातून वगळण्यात आले आणि संघात परतल्यानंतरही त्याने आपला बराचसा वेळ बेंचवर घालवला.

विराट कोहलीने अखेरीस त्या वर्षीच्या वेस्ट इंडिजविरुद्धच्या घरच्या मालिकेत प्लेइंग इलेव्हनमध्ये स्थान मिळवले. त्याने ऑस्ट्रेलियालाही प्रवास केला आणि इतर भारतीय फलंदाजांप्रमाणेच देशांतर्गत गोलंदाजांविरुद्ध संघर्ष केला. तिसऱ्या कसोटीपूर्वी हा मधल्या फळीतील फलंदाज पुन्हा एकदा प्लेइंग इलेव्हनमधील स्थान गमावण्याच्या मार्गावर होता, मात्र तत्कालीन कर्णधार महेंद्रसिंग धोनी आणि उपकर्णधार वीरेंद्र सेहवाग यांच्यामुळे तसे झाले नाही. 2015 मध्ये आंतरराष्ट्रीय क्रिकेटमधून निवृत्ती घेतलेल्या सेहवागने 2016 मध्ये भारत-इंग्लंड कसोटी मालिकेदरम्यान कॉमेंट्रीमध्ये एक मनोरंजक गोष्ट शेअर केली होती.

भारताच्या या माजी सलामीवीराने खुलासा केला की, सिलेक्टर्सना विराट कोहलीला वगळायचे होते, मात्र त्याने आणि धोनीने त्याला पाठिंबा दिला. सेहवाग म्हणाला, “ सिलेक्टर्सना 2012 मध्ये पर्थमध्ये विराट कोहलीऐवजी रोहित शर्माला खेळवायचे होते. मी उपकर्णधार होतो आणि महेंद्रसिंग धोनी संघाचे नेतृत्व करत होता आणि आम्ही ठरवले की, कोहलीला पाठिंबा द्यायचा आहे. बाकी इतिहास आहे.”

धोनी आणि सेहवागचा पाठिंबा हा विराट कोहलीच्या कारकिर्दीतील सर्वात महत्त्वाचा क्षण ठरला आणि तेव्हापासून त्याला एकदाही संघातून वगळण्यात आलेले नाही. पर्थ कसोटीच्या पहिल्या डावात त्याने 44 धावा केल्या आणि त्यानंतर 75 धावा केल्या. भारताने हा सामना एक डाव आणि 37 धावांनी गमावला.

दिल्लीत जन्मलेला विराट कोहलीने चौथ्या कसोटीत शतक झळकावले आणि कसोटी मालिकेत तीन अंकी आकडा पार करणारा तो एकमेव भारतीय फलंदाज ठरला. तिरंगी मालिकेत त्याने आपला फॉर्म कायम ठेवला आणि 8 एकदिवसीय सामन्यांमध्ये 373 धावा केल्या. तिरंगी मालिकेतील त्याच्या उत्कृष्ट कामगिरीसाठी त्याला आशिया चषक स्पर्धेसाठी उपकर्णधार म्हणून नियुक्त करण्यात आले.

पुढच्या वेळी कोहलीने कसोटी मालिकेसाठी ऑस्ट्रेलियाचा दौरा केला. धोनीने अचानक कसोटी क्रिकेटमधून निवृत्ती घेतल्यावर तिसऱ्या कसोटीनंतर तो या सर्वात लांब फॉरमॅटचा कर्णधार बनला. त्याने यशासह संघाचे नेतृत्व करणे सुरूच ठेवले आणि 38 विजयांसह कोहली हा सर्वात यशस्वी भारतीय कर्णधार ठरला आहे. त्याने 96 कसोटींमध्ये 51.08 च्या सरासरीने 7765 धावा केल्या आहेत. त्याने T20 आंतरराष्ट्रीयचे कर्णधारपद सोडले आहे. जोपर्यंत कोहली खेळत आहे तोपर्यंत तो कसोटी संघाचे नेतृत्व करण्याची शक्यता आहे.

You might also like